Tärkein CometsTapaa komeettakuuntelija. Se odottaa kärsivällisesti avaruudessa komeetta, sitten painaa sitä

Tapaa komeettakuuntelija. Se odottaa kärsivällisesti avaruudessa komeetta, sitten painaa sitä

Comets : Tapaa komeettakuuntelija.  Se odottaa kärsivällisesti avaruudessa komeetta, sitten painaa sitä

ESA on ilmoittanut uudesta tehtävästä tutkia komeetta. Komeetan sieppaaja -operaatio odottaa avaruusaluksen avaruudessa, kunnes koskematon komeetta lähestyy sisäistä aurinkokuntaa. Sitten se tekee siitä mehiläislinjan ja tekee uraauurtavaa tiedettä.

Komeetan sieppaaja on ainutlaatuinen avaruustehtävissä. Sen tarkkaa tavoitetta ei tunneta, ja se suunnitellaan, rakennetaan ja käynnistetään ennen kohteen tunnistamista.

Sieppaaja on melko pieni avaruusalus, jonka laukaisumassa on alle 1000 kg (2205 lbs.). Se otetaan käyttöön eräänlaisena merkinä avaruusaluksena toisen keskisuuren operaation käynnistyessä, ja se ' Käytät tätä vauhtia matkalla valmiustilaan: LaGrange 2. L2 on noin 1, 5 miljoonaa km (miljoona mailia) maasta.

Komeetan sieppaaja lasketaan raketilla odotuspisteeseen L2. Kuvahyvitys: Lähettäjä Xander89 - Tiedosto: Lagrange_points2.svg, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36697081
Komeetan sieppaaja lasketaan raketilla odotuspisteeseen L2. Kuvahyvitys: Lähettäjä Xander89 - Tiedosto: Lagrange_points2.svg, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36697081

Kun komeetan sieppaaja on L2: lla, se odottaa tavoitetta. ESA: n mukaan sen tavoite on joko komeetta tai jokin muu tähtien välinen esine, joka risteilee järjestelmän kautta. Mutta ei vain komeetta.

Yleisesti ottaen on olemassa kahden tyyppisiä komeeteita, jotka tulevat sisäiseen aurinkokuntaan ja kiertävät auringon ympärillä. Lyhytaikaiset komeetat ovat kehoja, jotka ovat ohittaneet aurinkoomme aikaisemmin, useita kertoja. Heidän jaksot ovat tyypillisesti alle 200 vuotta, ja jokaisella läpikulkukerralla lähellä aurinkoa ne muuttuvat huomattavasti alkuperäisestä tilasta.

Tähän luokkaan kuuluvat tunnetut komeetat, kuten Halleyn komeetta, 76 vuoden ajalta. Komeetta 67P / Churyumov-Gerasimenko, jota ESAn Rosetta-avaruusalus vieraili, on vielä lyhyempi jakso: se käy 6, 5 vuoden välein.

Tämä näkymä komeetan Halley-ytimelle saatiin Halley-monivärikameralla (HMC) Giotto-avaruusaluksella, koska se kulki 600 km: n päässä komeetan ytimestä 13. maaliskuuta 1986. Luotto: ESA
Tunnetuin komeetta on Halleyn komeetta, lyhytaikainen komeetta, joka käy 76 vuoden välein. Tämä näkymä komeetan Halley-ytimelle saatiin Halley-monivärikameralla (HMC) Giotto-avaruusaluksella, koska se kulki 600 km: n päässä komeetan ytimestä 13. maaliskuuta 1986. Luotto: ESA

Mutta nämä lyhyen ajanjakson komeetat eivät ole komeetan sieppaajan tavoite. Se metsästää komeetta, joka vierailee Auringossa ensimmäistä kertaa. Komeetta, kun se on valittu, tulee olemaan suhteellisen muuttumaton siitä päivästä lukien, jona se ja muu aurinkokunta muodostettiin, noin 4, 5 miljardia vuotta sitten.

" Turmeltumattomat tai dynaamisesti uudet komeetat ovat täysin piirtämättömiä ja tekevät pakottavista kohteista lähialueiden avaruusalusten etsintää ymmärtämään paremmin komeettojen monimuotoisuutta ja kehitystä ", kertoi ESA: n tiedejohtaja Günther Hasinger. ” Giotton ja Rosettan valtavat tieteelliset saavutukset - komeetat perimätehtävämme - ovat vertaansa vailla, mutta nyt on aika rakentaa heidän onnistumiseen ja käydä koskematon komeetta tai olla valmis seuraavaan ” Oumuamua- kaltaiseen tähtienväliseen esineeseen ”.

Komeetta, johon sieppaja lopulta käy, tulee todennäköisesti Oort-pilvestä. Oort-pilvi on aurinkokunnan kaukaisin alue, ja se on kuin jättiläinen pallomainen esineiden pilvi, joka ympäröi koko järjestelmäämme. Oort-pilvi on tässä vaiheessa suurelta osin teoreettinen, koska kukaan ei ole koskaan havainnut sitä suoraan. Mutta sen ajatellaan olevan lähde pitkäaikaisille komeetoille, kuten Comet C / 2013 A1 Siding Spring, joka vieraili sisäisessä aurinkokunnassa vuonna 2014 ja ei palaa uuteen mielenkiintoiseen 740 000 vuoteen.

Vuonna 2014 Comet Siding-Spring tuli tarpeeksi lähelle Marsia, että Marsin kiertäjät siirrettiin pois mahdollisten vahingollisten roskien tieltä. Kuvahyvitys: Lähettäjä NASA / JPL-Caltech - http://photojournal.jpl.nasa.gov/figures/PIA18611_fig1.jpg, julkinen alue, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36018137

Kun ESA: n tutkijat ovat löytäneet ja valinneet pitkän ajanjakson komeetan, Space Interceptor ampuu potkurijärjestelmänsä ja suuntaa tapaamiseen. Sieppaaja on oikeastaan ​​kolme avaruusalusta yhdessä, ja jokainen näistä kolmesta ladataan toisiaan täydentävillä tiedeinstrumenteilla. Kun avaruusalus lähestyy komeetta, se jakautuu kolmeen osaan.

Jokainen kolmesta tarjoaa erilaisia ​​näkökulmia komeetan ytimeen ja sen kaasu-, pöly- ja plasmaympäristöön. Mittaamalla komeetta kolmesta kohdasta, tutkijat saavat sellaisen yksityiskohtaisen 3D-tiedon, jota he tarvitsevat ymmärtääksesi koskemattoman komeetan dynaamisen luonteen, kun se altistuu jatkuvasti muuttuvalle aurinkotuuliympäristölle.

Mutta komeettavalvojan tavoite ei välttämättä lopulta ole komeetta. Avaruusalusta voidaan suunnata kohti toista tähtienvälistä kohdetta, kuten Oumuamua. Oumuamua vieraili aurinkokunnassamme vuonna 2017, ja se on ainoa tähtien välinen esine, jonka olemme havainneet tulevan järjestelmän kautta. Objektin luonteesta oli paljon hauskaa (ja melko villiä keinottelua), mutta emme missään tapauksessa näe sitä enää koskaan. Tutkijoiden mukaan tähtienväliset esineet eivät kuitenkaan ole tarkalleen harvinaisia, ja aurinkojärjestelmän kautta kulkee todennäköisesti yksi kullakin hetkellä.

Taiteilijan vaikutelma ensimmäisestä tähtienvälisestä asteroidista / komeetasta, ”Oumuamua”. Pan-STARRS 1-kaukoputki löysi tämän ainutlaatuisen esineen 19. lokakuuta 2017 Havaijilla. Luotto: ESO / M. Kornmesser

Lähetetäänkö komeetan sieppaja tutkimaan komeetta tai jotain muuta objektia, se on ensimmäinen tiede. Itse asiassa koko kyky tehdä tämä tehtävä on melko uusi.

Meillä on nyt välineitä, jotka voivat skannata taivaan syvemmin ja tehokkaammin kuin koskaan ennen. Nämä instrumentit, kuten Pan-STARRS ja pian rakennettava suuri Synoptic Survey Telescope, skannaavat taivaan automaattisesti ja voivat antaa meille etukäteen ilmoituksen lähestyvistä esineistä. Tämä antaa tutkijoille etuna olevansa erittäin valikoiva tavoitteensa suhteen ja valitsemalla huolellisesti ja kärsivällisesti.

Komeetan sieppaaja on 'F-luokka' tai nopea luokkaoperaatio. Tämä otsikko viittaa siihen, kuinka kauan projektin valitseminen niiden 23 hankkimisen joukosta, jotka se sai yrityksiltä sen jälkeen, kun se julkaistiin viime heinäkuussa. Se viittaa myös siihen, kuinka nopeasti veneet voidaan kehittää. Vain kahdeksan vuotta kuluu operaation valinnan ja aloittamisen välillä. Se on melko nopea monimutkaiseen avaruusoperaatioon.

Taiteilija kuvaa ESA: n ARIEL-planeetan metsästysalusta. Komeetan sieppaaja lasketaan samaan rakettiin kuin ARIEL, vuonna 2028. Kuvahyvitys: ESA / ARIEL-konsortio.

Komeetan sieppaaja lasketaan markkinoille vuonna 2028, luultavasti samassa raketissa kuin ESA: n planeettametsästys ARIEL (ilmakehän kaukohavainnoiva infrapuna-Exoplanetin suuri tutkimus) -alusta, joka on myös sidottu LaGrange Point 2: een. Kestää noin kuukauden, ennen kuin se saapuu L2: een. Sen jälkeen odotus alkaa, eikä kukaan voi sanoa kuinka kauan se on ennen kuin toivottu tavoite lähestyy.

Mutta kun kohde on valittu ja komeetan sieppaaja saapuu komeetta tai muuta tähtiä väliseen esineeseen, tuloksena oleva tiede on odottamisen arvoinen.

Lisää:

  • Lehdistötiedote: ESA: n uusi tehtävä on ajatella komeetta
  • Komeetan sieppaaja
  • NASA: Yleiskatsaus Oort Cloudiin
Luokka:
Gorilla Marsilla?
Tiesitkö, että maapallolla on toinen magneettikenttä? Sen valtameret