Tärkein TähtitiedeNew Horizons teki juuri ennätyskuvan. Mikään kamera ei ole koskaan ottanut kuvaa tästä kaukaisesta maasta

New Horizons teki juuri ennätyskuvan. Mikään kamera ei ole koskaan ottanut kuvaa tästä kaukaisesta maasta

Tähtitiede : New Horizons teki juuri ennätyskuvan.  Mikään kamera ei ole koskaan ottanut kuvaa tästä kaukaisesta maasta

New Horizons -operaatio teki heinäkuussa 2015 historian ollessaan ensimmäinen avaruusalus, joka tapasi Pluton kanssa. Koetin keräsi lentomääränsä aikana määrää tietoa Pluton pinnasta, koostumuksesta, ilmakehästä ja kuujärjestelmästä. Se antoi myös henkeäsalpaavia kuvia Pluton "sydämestä", sen jäätyneistä tasangoista, vuoristoketjuista ja salaperäisestä "terävästä maastosta".

Siitä lähtien New Horizons on jatkanut Kuiper-vyölle historiallisempien kohtaamisten vuoksi. Näihin valmistautuessaan koetin loi myös uusia ennätyksiä, kun se käytti kaukosäätötunnistinta (LORRI) pitkän matkan valokuvien sarjaan. Nämä kuvat, jotka on sittemmin julkaistu yleisölle, ovat asettaneet uuden ennätyksen kaikkein kaikkein koskaan otetuista kuvista.

New Horizons -anturi on tällä hetkellä 6, 12 miljardin km: n etäisyydellä Maasta. Tämä tarkoittaa, että tässä vaiheessa otetut kuvat ovat etäisyydellä 40, 9 tähtitieteellistä yksikköä (AU) tai vastaava määrä on noin 41-kertainen maan ja auringon väliseen etäisyyteen. Tämä oli hiukan kauempana kuin "vaaleansininen piste" -maapallon kuva, jonka Voyager 1 -operaatio napsautti ollessaan 6, 06 miljardin km: n etäisyydellä Maasta.

Kuva 5. toukokuuta 2017 otetusta tähtihaaroista, jotka rikkoivat väliaikaisesti Voyager 1: n asettaman 27 vuoden ennätysluoton. Luotto: NASA / JHUAPL / SwRI

Tämä historiallinen kuva on otettu 14. helmikuuta 1990 (ystävänpäivä) kuuluisan tähtitieteilijän Carl Saganin pyynnöstä. Tuolloin Sagan oli Voyager- kuvantamisryhmän jäsen, ja hän suositteli, että Voyager 1 tarttuisi tilaisuuteen katsoa takaisin Maan päälle vielä kerran ennen matkaa aurinkokunnan aivan reunaan. Tämä pitkän matkan ennätys oli kiistaton yli 27 vuoden ajan.

New Horizons -tiimi aloitti kuitenkin joulukuussa 2017 rutiininomaisen kalibrointitestin LORRI-instrumentille. Tämä koostui napsauttamalla kuvia Wiling Well -klusterista (alias. Jalkapalloklusteri tai NGC 3532), avoimesta galaktisen tähden klusterista, joka sijaitsee noin 1321 valovuoden päässä Maasta suunnassa Carinan eteläisestä tähdistöstä.

Tämä kuva (esitetty yllä) oli melko merkittävä, kun otetaan huomioon, että tämä tähtiryhmä oli ensimmäinen tavoite, jonka Hubble-avaruusteleskooppi on koskaan havainnut (20. toukokuuta 1990). Vaikka tämä kuva rikkoi Voyager 1: n perustaman pitkän matkan ennätyksen, koetin käänsi sitten LORRI-instrumenttinsa kohti lentopolun kohteita. Osana koettimien vierailua tapaamiseen KBO: n kanssa, ryhmä etsi eteenpäin sironta renkaita tai pölyä.

Seurauksena vain kaksi tuntia sen jälkeen, kun se oli ottanut ennätyksellisen kuvan Wiling Well -tähtiklusterista, koetin napsautti kuvia Kuiper Belt Objects (KBO) -nimistä, jotka tunnetaan nimellä 2012 HZ84 ja 2012 HE85 (nähty) alla, vasen ja oikea). Nämä kuvat rikkoivat jälleen kerran ennätysmahdollisuuksia maasta otettujen kaikkein kaukaisimpien kuvien suhteen (jälleen), mutta asettivat myös uuden ennätyksen kaikkien aikojen lähimmistä kuvista, jotka on otettu KBO: ista.

LORRI: n ottama väärät värikuvat KBOs 2012 HZ84 (vasemmalla) ja 2012 HE85 ovat kaukana maapallosta. Luotto: NASA / JHUAPL / SwRI

Kuten Varsinais-tutkimusinstituutin (SwRI) New Horizons -operaation tutkija Dr. Alan Stern selitti NASA: n lehdistötiedotteessa:

”New Horizons on jo pitkään ollut ensimmäisten tehtävänä - ensin tutkia Plutoa, ensin tutkia kaikkien aikojen nopeimmin avattu Kuiper-vyö. Ja nyt olemme pystyneet tekemään kuvia maasta kauempana kuin mikään historiallinen avaruusalus. "

Yksi vain viidestä avaruusaluksesta, joka matkustaa ulomman planeetan ulkopuolella, New Horizons on asettanut myös joukon muita etäisyysennätyskuvia. Niihin sisältyy kaikkein etäisintä kurssinkorjaustoimenpidettä, joka tapahtui 9. joulukuuta 2017 ja ohjasi avaruusalusta suunnittelemaansa lentotapaan KBO 2014 MU69: n avulla. Tämä tapahtuma, joka tapahtuu 1. tammikuuta 2019, on historian pisin planeettakohtainen kohtaaminen.

Laajennetun operaationsa aikana Kuiper-vyöhykkeellä New Horizons -ryhmä pyrkii tarkkailemaan ainakin kaksikymmentä muuta KBO: ta, kääpiö planeettaa ja ”kentauria” - ts. Entisiä KBO: ita, joilla on epävakaa kiertorata, joka saa ne ylittämään radan kiertoradan. kaasu jättiläisiä. Tällä hetkellä New Horizons -aluksen avaruusalus on lepotilassa ja tuodaan takaisin verkkoon 4. kesäkuuta - kun se aloittaa sarjan tarkistuksia varmistaakseen, että se on valmis suunnitellulle kohtaamiselle MU69: n kanssa.

Avaruusalus suorittaa myös melkein jatkuvia itse Kuiper-vyön mittauksia saadakseen lisätietoja sen plasmasta, pölystä ja neutraalikaasuympäristöstä. Nämä pyrkimykset voisivat paljastaa paljon aurinkokunnan muodostumisesta ja kehityksestä, ja ne asettavat ennätyksiä, joita ei todennäköisesti muuteta vielä useiden vuosikymmenien ajan!

Lisälukema: NASA

Luokka:
Matoaukon jakson kautta: Voimmeko matkustaa nopeammin kuin valo?
Tutkijat kehittivät uuden alhaisen kustannustehokkuuden menetelmän, jolla etsitään elämää Marsilla